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Nuestras Historias

John Sutcliffe: la vida en la cancha y la injusta temporada de la NFL

John Sutcliffe, el reportero que entrevista en campo a los jugadores de la NFL, cuenta a Life and Style sus anécdotas más entrañables y sus predicciones para el Super Bowl LV.
jue 07 enero 2021 06:00 AM
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En la banda del campo, cerca de la yarda 50 y a unos pasos de las bancas, John Sutcliffe reportea atento y espera el momento en para entrevistar a los jugadores y coaches más destacados de la NFL. Por su micrófono han pasado Rob Gronkowski, Tom Brady, Aaron Rodgers, Payton Manning. Tiene, desde hace dos décadas, el trabajo soñado por muchos: ser reportero de cancha para ESPN. Los Monday Night Football le pertenecen. Si la pandemia ha cambiado el desarrollo de la liga y el mismo trabajo de John, las anécdotas, los pronósticos y el trabajo siguen. Porque no sólo se trata del campo, los jugadores y el Vince Lombardi. De entre todas las satisfacciones que le da su trabajo, la más importante para el mexicano es una: “Que nos respeten. Que respeten a los periodistas hispanos”.

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Acostumbrado a reportear en primera línea, ¿cómo has sido para ti este año de pandemia?
Me acuerdo que en marzo estaba jugando golf con el “Canelo” Álvarez y, a los dos días de que regresé a México, me dijeron: “John, estuviste fuera, te vas a cuarentena”. Y todo cambio en el sentido de cuidarnos, de aprender a hacer el home office, conectar y enlazar programas de televisión y radio en vivo a través de una nueva tecnología. Es parte de la nueva etapa, es lo que nos tocó vivir. En mi casa, es dar gracias porque me pagan por hacer lo que más me gusta, aunque de pronto hay que hacerlo a la distancia. Con Aaron Rodgers –con quien me llevo muy bien–, por ejemplo, igual no le di su botella de tequila en la mano, pero de todas formaas hicimos la entrevista por Zoom. Los medios cambiaron para siempre.

Hablando de hacer lo que más te gusta, a los ochos años ya tenías varias teles y antenas parabólicas para ver deportes. Supongo que fue natural que te convirtieras en el periodista que eres ahora…
Estudié Administración de Empresas en la Anáhuac porque era lo que había que estudiar en esa época. Nunca soñé que me iba a dedicar a esto, pero al mismo tiempo se volvió algo natural, una pasión. Me acuerdo que, en primero de secundaria, me daban un punto extra en la clase de inglés si me paraba frente al salón los martes en la mañana, con el señor Cliffson, y daba el resultado del Monday Night Football. Mi conexión con el MNF la tengo, prácticamente, desde los 12 años y se volvió una pasión. Siempre lo he dicho: “la vida tiene oportunidades. Sigue tus sueños y sí los puedes lograr”. Trajo, ganas, empeño, responsabilidad y dedicación. En este trabajo no hay puentes, se trabaja en Navidad, pero te lo pongo así: ¡qué afortunado soy; yo viajo por trabajo a donde la gente sueña ir de vacaciones!

Después de tantos años en esto, ¿cuál es la mayor enseñanza que has tenido?
Hace muchos años, el periodista Norberto Longo me dijo: John, la televisión es una mentira y nunca te la vayas a creer. ¿Cómo le haces para hacer el trabajo? Preparándote, dedicándote, estando listo. Sí, tengo la fortuna de decir que le inventé el “Yo Soy Fiesta” a Gronkowski, he tenido la oportunidad de entrevistar a Brady, a Mahomes en momentos cruciales; a Peyton Manning, cuando gana un Super Bowl pero también asimilo y soy muy consciente de que estoy ahí gracias a ESPN y la oportunidad que me dan.

Lo que más valoro es que respeten al periodista, al reportero en cancha de habla hispana, que respeten el trabajo que hacemos, con la misma pasión, y simplemente en otro idioma

¿Y qué es lo que más te gusta de este trabajo?
Que nos respeten. Que respeten a los periodistas hispanos. Soy hijo de un mexicano y una americana. Tuve la fortuna de ser el primer reportero de cancha en inglés para una transmisión de los Estados Unidos, un Monday Night Football entre San Francisco y Pittsburgh. Muchos hispanos estaban muy orgullosos y los americanos decían: “¿y ese quién es, con ese acento?”. Salí adelante, me preparé más. Entonces, lo que más me gusta es que reconozcan nuestro trabajo. Poder sentarme con Tiger Woods y que él sepa que me preparé y le voy a hacer una buena entrevista. Lo que más valoro es que respeten al periodista, al reportero en cancha de habla hispana, que respeten el trabajo que hacemos, con la misma pasión, y simplemente en otro idioma.

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Tendrás varias anécdota en cancha…
La que más recuerdo es el primer Super Bowl que hice como reportero de cancha: Qualcomm Stadium, en San Diego. Jugaban los Bucaneros de Tampa Bay, de Jon Gruden, contra los Raiders. Esa fue la primera vez que la NFL nos dejó estar a nivel de cancha. Gruden, que había sido mandado de los Raiders a Tampa por dinero, le gana al año siguiente a su equipo. El pateador de los Bucaneros era el argentino Martín Gramática. Lo entrevisté rápidamente acabando el partido, pero los compañeros de ESPN Argentina lo necesitaban en vivo. Pensé: ¿qué hago para sacarlos del vestidor? Fui con el agente de prensa de Bucaneros y le dije: “fíjese que el presidente de la Argentina quiere enlazar a Martín Gramática en cadena nacional para felicitarlo. Necesito que Martín salga del vestidor y venga corriendo a la cancha”. Cuando Martín llegó le dije: “la verdad le inventé al de prensa lo del presidente, pero te necesito para Sport Center Argentina”. Se atacó de la risa.

El Monday Night Football que recuerdo con más cariño es este: después del Huracán Katrina (2005), en Nueva Orléans, cuando regresa la NFL jugaron los Santos contra los Halcones de Atlanta. Al estadio entró el ex presidente George Bush Padre. Los micrófonos inalámbricos, muertos; no había comunicación porque había entrado el Servicio Secreto. Iba a cantar Bono al medio tiempo con U2”. Días antes había hecho un reportaje sobre cómo reconstruyeron el Super Dome. A muchos mexicanos y sobre todo hondureños, después de reconstruir el estadio, los sacaron. Otro es cuando Drew Brees rompió la marca de más yardas en una temporada, que tenía Dan Marino, y le pregunté: “¿qué se siente hacer historia, Drew?”.

La temporada pasada, mi hijo Enrique me acompañó a un MNF en Minnesota contra los Packers y tuvo la oportunidad de pasar a la cancha después del partido. Se formó, iban pasando los jugadores y le firmaron su balón. Se paró junto a Aaron Rodgers y le dijo: “Enrique, follow your dreams”. Lo dejó impactado para siempre. Mi hijo se volvió un Packer fan. Y así te vas recordando. Y al mismo tiempo estoy pensando en lo que viene, en el Super Bowl.

Por primera vez, una liga como la NFL, en la que todos están en igualdad de circunstancias, no las ha habido.

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Entre lesiones, juegos reprogramados, contagios, lesiones, ¿cómo describirías esta temporada?
Impareja, injusta. Lo dijo el dueño de los Gigantes, el señor John Mara: por primera vez, una liga como la NFL, en la que todos están en igualdad de circunstancias, no las ha habido. Por otro lado, es admirable lo que ha hecho la NFL con todas las pruebas covid. Sí, sí reprogramaron partidos de lunes a martes y de jueves la siguiente semana, pero la sacaron adelante con brazaletes, con monitoreos a las instalaciones de todos los equipos para saber si alguien resultó positivo y con quién tuvo contacto. Pero sí es una temporada atípica. Por ejemplo, Steelers tuvo mala suerte con lo que provocaron los Titanes y su efecto dominó. Fueron las circunstancias que se dieron. Que San Francisco terminara jugando en Arizona se debió a las circunstancias en California… Y otra cosa es que, por más que nos guste la NFL, esto es un negocio de 12, 13 mil millones de dólares al año. Va a haber efectos. Finalmente, la NFL es un ejemplo de que se pueden hacer las cosas bien sin poner en riesgo a nadie.

¿Qué equipos deberían llegar al Super Bowl?
Hay un equipo que está arriba de todos los demás que son los Kansas City Chiefs. Sí estamos viviendo una época muy especial con su quarterback, Pat Mahomes. Y si Kansas no llega, serían los Bills o Titanes por la conferencia Americana. Y en la nacional está más cerrado. Hoy, Green Bay es el mejor equipo, pero Nueva Orleans puede dar batalla. ¿Qué Super Bowl me gustaría ver? Kansas vs Green Bay.

¿Ya sabes cómo reportearás este Super Bowl LV, en el contexto de la pandemia?
Sí, cambia un poco, pero al final siempre he dicho que el Super Bowl es un partido más. ¿Qué va a ser diferente este año? Bueno, en toda la temporada no ha habido reporteros a nivel de cancha. Tenemos la suerte de que este Super Bowl, en Estados Unidos, lo tiene la CBS, que se lo vende a ESPN. Así que sé que voy a estar en la fila uno, a lado de la reportera Tracy Wolfson. El acceso a las entrevistas después del partido puede ser hasta más fácil porque, en vez de corretear a ver a quién agarro, podrían traernos al jugador. La función de un reportero de cancha es platicarle y documentarle a la gente que yo puedo ver y que ellos no.

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